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Todo sobre la célula: qué es, partes, funciones, estructura y mucho más

Todo sobre las células

El conocimiento que se tenía anteriormente acerca de las células era muy limitado, de hecho solamente se sabía que estaban ahí, más no cuales eran su estructura, núcleo y demás partes que lo componen.

No fue sino hasta la entrada del siglo pasado, donde fueron desarrollados los telescopios (específicamente el electrónico); los que permitieron que se estudiaran las estructuras celulares que hasta aquel momento eran invisibles para los ojos humanos.

¿Qué es una célula?

Se puede definir a las células como las unidades fundamentales de la biología, a través de las cuales funciona y se estructuran todos los seres vivientes.

Al mismo tiempo, las células son los organismos más pequeños que se han descubierto, por lo menos hasta la actualidad. Esto es un hecho irrefutable y de hecho, se considera que no se puede llamar un organismo un ser vivo, a menos que posea al menos una célula.

Es gracias a las células que los seres humanos somos capaces de cumplir con todas nuestras funciones básicas cómo organismos, es decir; reproducción, nutrición y relación.

Muchos de los organismos microscópicos como los protozoos y las bacterias, son células únicas, mientras que las plantas y los animales son organismos compuestos por millones de células organizadas que forman los órganos y los tejidos que los conforman.

Los tejidos se componen de células, al igual que los órganos internos, también el cabello, la piel, ojos etc.

Las células son completamente anatómicas y funcionales, teniendo funciones de auto conservación y asimismo, auto reproducción.

Partes de la célula

La célula está compuesta por 15 partes principales, donde se encuentran:

En esta organización, el núcleo es la parte central de célula y es aquí donde se puede encontrar la mayor cantidad de material genético, por lo que es la parte mas importante de la célula.

La Membrana celular tiene como tarea transportar todo lo dirigido por las células (como las moléculas) así como su filtración entre malas y buenas.

Es importante saber que el Citoesqueleto es el soporte de las células y el mismo mantiene los orgánulos en el sitio que corresponden. En esto también juega un papel importantísimo la mitocondria, ya que ella es la que captura los nutrientes y da la energía.

Funciones de la célula

funciones celulares
Las células tienen varias funciones: la reproducción es una de ellas

Las células tienen distintas funciones, entre las cuales se encargan principalmente de satisfacer la nutrición, la reproducción y la relación de los seres humanos, por ejemplo:

  • En el ámbito de la nutrición, las células se encargan de absorber los nutrientes  y elementos útiles de cada comida que se haya ingerido, para después a partir de los mismos comenzar  convertirlos en energía una vez que se haya formado la materia resultante.
  • La nutrición también permite a las células ser clasificadas entre células autótrofas y células heterótrofas, donde las autótrofas son las que fabrican la materia orgánica a partir de lo que les rodean, mientras que las heterótrofas lo hacen a partir de los alimentos que ingieren.
  • Se encargan de relacionar los estímulos que reciben los seres vivientes, a partir de los estímulos que se captan de manera totalmente independiente. También entre las funciones de la célula, tenemos que las mismas se encargan de la regeneración, por ejemplo en su reproducción -que puede ser sexual o asexual-, se producen nuevas células para el saneamiento a partir de las células madre.

La función de reproducción de las células se da en dos procesos, que son mediante la mitosis y la meiosis:

  • Mitosis: En la mitosis, una célula madre se divide y la misma da lugar a dos células hijas, las cuales tienen en común el mismo número de cromosomas pertenecientes y también la información genética de la madre.
  • Meiosis: se encarga de dividir a la célula madre en cuatro células que pasan a ser “células hijas”, donde todas ellas tienen la mitad del número de cromosomas que la madre.
mitosis y meiosis español
La división celular se da a través de la mitosis y la meiosis

Estructura de las células

Las células tienen una estructura general, la cual se encuentra formada por el citoplasma, el material genético y la membrana plasmática. También posee otros elementos que la conforman, los cuales proseguiremos a explicar en detalle a continuación:

La membrana plasmática y el citoplasma

La membrana plasmática se encuentra formada por las capas lípidas sobre las cuales se encierran cierta cantidad de proteínas, mientras que el citoplasma es aquel que se  encarga de cubrir los medios líquidos o conocidos como citosoles.

Material genético

El material genético se encuentra formado por las moléculas del ADN, y dependiendo de si lo que lo rodee (en este caso el núcleo, o no), se pueden diferenciar entre las celulas procariotas, que no tienen núcleo, mientras que las células eucariotas si lo poseen.

Sistema endomembranoso

Este sistema son las estructuras conocidas como orgánulos o estructura membranosa, las cuales al estar intercomunicadas, ocupan casi todo el citoplasma.

Los orgánulos traductores de la energía

Estos orgánulos son los cloroplastos y las mitocondrias, que se encargan de la producción de la energía a partir de la oxidación de una materia principal, que puede ser o luminosa, u orgánica. En el caso de la luminosa se trata de los cloroplastos, mientras que la oxidación de la materia orgánica se encarga las mitocondrias.

Además: Plastos: qué son, funciones, características y estructura

Estructuras carentes de membrana

Estas también se encuentran en la parte citoplasmática y se conocen como ribosomas. Los ribosomas tienen la función de sintetizar las proteínas (como una categorización de las mismas) y al citoesqueleto, haciendo que el mismo tenga la movilidad, elasticidad y de la forma adecuada a las células.

El ribosoma también ayuda a que las moléculas y orgánulos se muevan de manera fluida por el citoplasma.

Las células procariotas

Las células procariotas fueron los primeros seres vivos en la tierra, aparecieron hace aproximadamente unos 3500 millones de años atrás. Como son unidades básicas, no son capaces de formar organismos pluricelulares.

Este tipo de células son un tipo de unidad básica, que se encuentran – en su gran mayoría- en los seres vivos que no tienen un desarrollo complejo, como es el caso de las bacterias. Las procariotas son un tipo de célula simple porque  no tienen ningún núcleo predefinido.

Se puede afirmar que su material genético conocido como ácido desoxirribonucleico o ADN se encuentra expuesto en el citoplasma.

Los seres vivos procariotas son organismos unicelulares (que solo tienen una célula) como bacterias, nanobios, eubacterias y las arqueas.

  • Los seres vivos formados por células procariotas son conocidos como seres procariontes u organismos procariontes.
  • La reproducción de las células procariotas es por fisión binaria.
  • Su tamaño va entre el 1.5 y los 5 micrómetros.
  • Este tipo de células compone el reino Monera, conocido también por tener a las bacterias y arqueos.
  • Su ADN mayormente se encuentra en el cromosoma, el cual está en el citoplasma en estos casos.
celula procariota y eucariota
Existen varias diferencias entre las células procariotas y eucariotas

Las células eucariotas

Son aquellas células que poseen su núcleo diferenciado, donde se encontrará todo el ADN (ácido desoxirribonucleico) o el material genético de la misma, dentro de las células eucariotas se dividen entre las animales y las vegetales. Los órganos eucariotas se componen de los seres humanos, amebas, protozoos y animales.

  • Las células eucariotas pueden ser organismos unicelulares al igual que las eucariotas, pero en su mayoría son organizaciones pluricelulares.
  • Las células eucariotas componen al reino plantae, fungi, protista y el animalia.
  • Poseen varios cromosomas y su ADN se encuentra entre las moléculas lineales.
  • Tienen orgánulos especializados, que además se pueden identificar según su interior, son separados por membranas como en el caso de las vacuolas, el citoplasma, la mitocondria etc.
  • Tienen una longitud aproximadamente desde los 15 a 100 micrómetros.
  • Los organismos que tienen este tipo de células se les llama seres eucariontes.

La célula vegetal

La célula vegetal tiene varias diferencias con la animal

La célula vegetal compone al reino plantae, siendo células eucariotas y con un  núcleo fácilmente diferenciable, además poseen también un citoplasma y una membrana por la célula animal siendo una característica que comparte con esta; pero también tienen diferencias muy marcadas, como lo es la fotosíntesis.

La fotosíntesis podría decirse que es el principal diferenciado entre las células vegetales y las células animales, ya que esta cualidad solamente puede ser hecha por el Reino Plantae.

Sin importar las diferencias entre la célula vegetal y la animal, es importante tener en cuenta que todas las células poseen un material que se hereda a sus descendientes. Estos genes en la estructura vegetal se encuentran en los cromosomas, que se ubican dentro del núcleo celular.

Se diferencian de otras células eucariotas porque las vegetales contienen una vacula central, con un tamaño moderadamente grande donde tienen como función facilitar la digestión de desperdicios y el movimiento de las partículas.

Las células vegetales cuando son inmaduras, tienen varias vacuolas, las cuales mientras van creciendo miran incrementando su tamaño y posteriormente se fusionan, ocupando hasta un 90% del volumen total.

Además: Membrana celular de la célula vegetal

La célula animal

Célula animaloide
La célula animal

La célula animal se diferencia principalmente de las procariotas (Que es la célula propia de los organismos del reino monera) por el hecho de que poseen un núcleo diferenciado que está rodeado por la membrana celular.

Dentro de los ejemplos de formas y funciones diversidad de estas células en el reino animal, tenemos las neuronas que componen el sistema nervioso, también la generación de los óvulos y espermatozoides,  también otras como el sistema inmunitario.

Las células animales son de un tamaño más pequeño que las vegetales, además de que no poseen cloroplastos, leucoplastos ni pared celular, siendo esto una de sus principales distinciones.

*Las células animales también se caracterizan porque son incapaces de generar su propio alimento a diferencia de las células vegetales, esto se debe a que son heterótrofas (lo que significa que las células animales no poseen cloroplastos, y por ende no pueden hacer fotosíntesis).

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